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Instruídos por Deus

O apóstolo Paulo, um perseguidor que foi convertido a Cristo, escreveu 13 dos livros do Novo Testamento. Seu entendimento do evangelho de Jesus, revelado pelo próprio Senhor (Gálatas 1:11-12) foi profundo, e suas epístolas comunicam bem essa mensagem. Ao mesmo tempo, as cartas de Paulo são altamente práticas, oferecendo aos leitores as orientações necessárias para viver conforme o evangelho. Paulo entrelaçou temas importantes para deixar uma impressão permanente em seus leitores. Consideremos um exemplo da epístola conhecida como 1 Tessalonicenses. Se tiver sua Bíblia em mãos, leia 1 Tessalonicenses 3:11 – 4:12 antes de continuar a leitura deste artigo. Observamos nesse trecho quatro temas importantes:

A Santidade. O desejo de Deus pela santificação dos cristãos é um tema principal do trecho: “a fim de que seja o vosso coração confirmado em santidade, isento de culpa, na presença de nosso Deus e Pai” (1 Tessalonicenses 3:13); “Pois esta é a vontade de Deus: a vossa santificação, que nos abstenhais da prostituição; que cada um de vós saiba possuir o próprio corpo em santificação e honra” (1 Tessalonicenses 4:3-4); “porquanto Deus não nos chamou para a impureza, e sim para a santificação” (1 Tessalonicenses 4:7).

A Prática. A santidade, porém, é muito mais do que uma noção vaga e inatingível. Paulo não falou de teorias abstratas, e sim de realidades concretas. A santidade dos servos de Jesus foi, e continua sendo, sua verdadeira prática. Esse trecho está cheio de expressões ativas. Paulo falou sobre a maneira que os cristãos devem viver para agradar a Deus (1 Tessalonicenses 4:1). A santificação, na prática, significa a decisão de se abster do pecado e viver com autodomínio (1 Tessalonicenses 4:3-6). Serviço ao Senhor significa, entre outras coisas, amor sincero para com os irmãos, uma característica dos cristãos em Tessalônica (1 Tessalonicenses 4:9-10). Em todos os aspectos da vida, os servos do Senhor demonstram sua dedicação. São trabalhadores honestos e diligentes que vivem com dignidade diante de todos (1 Tessalonicenses 4:11-12).

A Instrução. Antes de enviar essa carta, Paulo havia passado algumas semanas com os tessalonicenses (Atos 17:1-9). Durante esse tempo, eles receberam orientações sobre a maneira de viver: “Finalmente, irmãos, nós vos rogamos e exortamos no Senhor Jesus que, como de nós recebestes, quanto à maneira por que deveis viver e agrada a Deus, e efetivamente estais fazendo, continueis progredindo cada vez mais; porque estais inteirados de quantas instruções demos da parte do Senhor Jesus” (1 Tessalonicenses 4:1-2). Paulo se refere às coisas que ensinou como instruções de origem divina (1 Tessalonicenses 4:6,9).

O Progresso. A vida dos seguidores de Jesus Cristo envolve crescimento constante. Paulo desejou esse progresso, mas sabia que ele não dependia somente da vontade dos seus leitores: “...o Senhor vos faça crescer e aumentar no amor uns para com os outros e para com todos” (1 Tessalonicenses 3:12). Houve, porém, um aspecto essencial que exigia a participação dos cristãos para efetuar seu próprio crescimento. Paulo exortou seus irmãos a progredir cada vez mais (1 Tessalonicenses 4:1,10).

As exortações de Paulo para os recém-convertidos em Tessalônica continuam valendo para nós nos dias de hoje. Quando decidimos seguir Jesus, assumimos o compromisso de viver na pureza e santidade, refletindo em nossas vidas o caráter do próprio Senhor, que disse: “Sede santos, porque eu sou santo” (1 Pedro 1:16). Nunca devemos tratar a santificação como apenas uma noção teórica e impraticável. Muito pelo contrário, cada ato e cada dia das nossas vidas precisam mostrar a santidade de Deus.

Viver como servos santificados exige respeito pelos ensinamentos das Escrituras. Precisamos reconhecer o valor prático da Bíblia, aplicando no dia a dia as orientações que Jesus e seus apóstolos deixaram para nós. As Escrituras oferecem desafios para a vida toda, nos convidando a crescer e progredir constantemente para nos aproximarmos cada vez mais a Deus.

Que Deus nos ajude a crescer e progredir para agradar o nosso Criador e Redentor.

-por Dennis Allan


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