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Quarenta Dias Decisivos

Quarenta dias. Até pessoas com pouco conhecimento religioso já ouviram falar da Quaresma, um período tradicional de quarenta dias de preparação para a Páscoa, que data do quarto século. Quem tem costume de ler a Bíblia já percebeu que períodos de quarenta dias (ou anos) aparecem com alguma frequência nas Escrituras, normalmente identificando tempos decisivos que determinavam a direção da vida de uma pessoa, de uma nação ou até de incontáveis multidões. Em outros artigos, pretendo focalizar mais detalhadamente alguns desses períodos de quarenta, pois são carregados de mensagens e aplicações importantes. Antes de entrar mais profundamente em alguns casos, será interessante observar como os períodos de quarenta aparecem na Bíblia com essa noção de determinar o caminho para o futuro. São períodos para provar e preparar pessoas para grandes responsabilidades no plano de Deus.

Deus Purificou a Terra pelo Dilúvio. Quando Deus decidiu limpar a terra por meio de um dilúvio, ele mandou quarenta dias de chuva (Gênesis 7:4,12,17; 8:6). Estava preparando um grupo pequeno de oito pessoas para recomeçar o processo de habitar e encher a terra.

Deus Preparou Moisés para Conduzir Israel (Atos 7:40). Aos quarenta anos de idade, Moisés viu a necessidade dos israelitas e tentou resolver o problema com suas próprias mãos. Precisou de mais quarenta anos para se tornar o instrumento que Deus usaria para libertar seu povo (Atos 7:23,30).

A Lei foi Dada aos Israelitas. Moisés conduziu os israelitas ao monte Sinai, onde ele permaneceu na presença de Deus por quarenta dias, recebendo a lei que entrou em vigor para governar os judeus durante 1.500 anos (Êxodo 24:18; Deuteronômio 9:9). Durante esse tempo, ele estava suplicando a Deus a favor do povo rebelde (Deuteronômio 9:25-29). Depois de quebrar as tábuas da lei, ele subiu por outros quarenta dias para receber novas tábuas (Êxodo 34:28).

Deus Preparou Israel para Conquistar Canaã. Moisés mandou espiões para trazer aos israelitas um relato sobre a terra prometida. Sua missão durou quarenta dias (Números 13:25). Esse período, porém, não foi suficiente para preparar a nação para tomar a terra. A maioria não acreditou nas promessas de Deus, e ele lhes deu quarenta anos para preparar uma nova geração a tomar posse da terra (Números 14:34; 32:13; Êxodo 16:35; Amós 2:10; Atos 7:36; Hebreus 3:9).

Golias Desafiou o Exército de Israel. Durante 40 dias, os soldados de Israel se agoniavam com os desafios lançados pelo gigante filisteu (1 Samuel 17:16). Esse tempo serviu para prepará-los a perceber a diferença entre a covardia de Saul e a fé de Davi, o futuro rei de Israel.

Elias Foi Encontrar o Senhor no Monte Horebe. Apesar de uma grande vitória que Deus lhe deu sobre os falsos profetas, Elias ficou desesperado. Um anjo lhe deu alimento para aguentar a jornada de quarenta dias até o monte Horebe (1 Rs 19:8), onde recebeu as ordens de Deus para a próxima etapa da sua missão.

Deus Deu Tempo para os Ninivitas se Arrependerem. Apesar do mau humor do profeta enviado à grande cidade de Nínive, Deus mostrou sua longanimidade e ofereceu quarenta dias para o arrependimento dos assírios (Jonas 3:4).

Jesus Superou Tentações. O Filho de Deus enfrentou tentações como um homem, e até fez questão de se colocar em uma posição de fraqueza física e vulnerabilidade. Passou quarenta dias de jejum e, ainda assim, venceu o Adversário (Lucas 4:1-13).

Jesus Deu as Orientações Finais aos Apóstolos. Depois da sua ressurreição, Jesus apareceu a centenas de pessoas (1 Coríntios 15:3-7). Seu foco, porém, foi na preparação dos apóstolos para sua grande missão de levar o evangelho ao mundo (Atos 1:3). É interessante que, depois desse tempo com Jesus, nenhum deles desistiu do trabalho, mesmo ameaçados de morte. Foram preparados para mudar o mundo!

Em diversas ocasiões, quarenta dias (ou anos) foram decisivos na preparação dos servos de Deus para enfrentar grandes desafios e vencer suas batalhas.

-por Dennis Allan


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