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O Dinheiro da Igreja: A Simplicidade do Plano Original

Apesar das igrejas alegarem ter propósitos espirituais, muitas enfatizam o dinheiro em praticamente tudo o que fazem. Seja na venda de mercadoria, na prática de cobrar taxas por qualquer cerimônia ou na solicitação incessante de dízimos e ofertas, o foco está no dinheiro. Não é o caso de todas, mas muitas igrejas já se converteram em grandes negócios.

Não podemos negar que o dinheiro foi usado, desde a época apostólica, para realizar alguns aspectos do trabalho da igreja do Senhor. Mas há grandes diferenças entre o procedimento e foco no primeiro século e as práticas comuns nos dias atuais. Vamos considerar as informações sobre dinheiro na igreja primitiva de duas perspectivas: como entrava e como saía.

Como as Igrejas do Novo Testamento Recebiam Dinheiro?

Normalmente, as igrejas do primeiro século recebiam dinheiro das contribuições voluntárias dos cristãos (1 Coríntios 16:1-2; Atos 4:34-35; 2 Coríntios 9:7). Em casos excepcionais, as igrejas pobres recebiam dinheiro de outras congregações mais prósperas. A única situação, no Novo Testamento, em que uma congregação enviou dinheiro para outra foi quando os santos em igrejas pobres necessitavam de assistência, como aconteceu por causa da grande fome na Judeia (Atos 11:27-30; Romanos 15:25-32; 1 Coríntios 16:1-4; 2 Coríntios 8).

As práticas comerciais para arrecadar fundos, tão comuns em muitas igrejas nos dias de hoje, são estranhas às Escrituras.

Como as Igrejas do Novo Testamento Usavam seu Dinheiro?

Uma vez que compreendemos que a igreja pertence a Deus, podemos entender que o dinheiro da igreja deve ser usado para fazer as obras que o chefe da casa autorizou. O trabalho autorizado para a igreja envolve dois aspectos: um lado espiritual e outro material.

O Dinheiro foi Usado para o Trabalho Espiritual

O trabalho principal da igreja é espiritual. As igrejas do Novo Testamento usavam seu dinheiro para ensinar o evangelho. Há vários exemplos e instruções sobre o uso dos recursos para a obra de evangelização. Paulo ensinou as igrejas a sustentarem evangelistas que pregavam o evangelho (1 Coríntios 9:1-5; 2 Coríntios 11:8; Filipenses 4:10-18). Também incentivou o sustento de presbíteros, homens especialmente qualificados para conduzir a congregação no seu serviço a Deus (1 Timóteo 5:17-18).

As igrejas locais se reuniam para participar da Ceia do Senhor, edificar uns aos outros, ensinar a verdade e louvar a Deus (1 Coríntios 11:17-34; Atos 20:7; 1 Coríntios 14:19; Hebreus 10:24-25 etc.). Uma vez que o Senhor ordenou que uma igreja se reunisse para estas finalidades espirituais, entendemos a autorização de gastar o que for necessário para cumprir a ordem – aluguel, água, luz etc.

O Dinheiro Foi Usado para Ajudar Irmãos Necessitados

Quando os cristãos pobres necessitavam de assistência, o dinheiro dado à igreja foi usado para ajudar tais irmãos (Atos 4:32-27; 6:1-4). Diferente das práticas em muitas igrejas hoje, o dinheiro na igreja primitiva foi dado aos necessitados, não emprestado!

Todo o trabalho que Deus autorizou para a igreja foi feito, no primeiro século, de um modo simples e eficiente. Os cristãos do primeiro século não precisavam de grandes instituições, e a igreja não se envolvia em negócios lucrativos. O estado lamentável de igrejas focadas no dinheiro representa um desvio significativo do padrão dado por Jesus aos apóstolos. Podemos e devemos voltar à simplicidade do plano original!

–por Dennis Allan


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