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Voltando à Missão da Igreja

Igrejas fazem parte da nossa realidade. Em muitas cidades brasileiras, há um local de reunião de alguma igreja em praticamente cada esquina. Conforme estatísticas publicadas em setembro de 2013 pelo Instituto Brasileiro de Planejamento Tributário, no Brasil são registradas novas igrejas num ritmo de quase 12 por dia!

Por que existem igrejas? Se a resposta for baseada nas atividades das igrejas modernas, poderíamos fazer uma lista de possíveis motivos para justificar a existência das igrejas. Na prática, muitas delas existem para fornecer diversão para jovens, oferecer clínicas, abrigos e academias para manter a saúde das pessoas, arrecadar fundos para garantir a riqueza dos líderes e a pobreza dos fiéis, criar redes de marketing para a venda de livros, CDs, DVDs, perfumes e outros produtos, bem como influenciar a política e eleger seus candidatos a posições de poder. Quando analisamos as diversas atividades praticadas em nome de religião, especificamente no contexto do “cristianismo”, percebemos que algumas coisas mudaram dramaticamente desde a época em que os apóstolos ensinavam o evangelho do reino de Deus.

Agora, vamos abordar a questão de uma maneira diferente. Da perspectiva bíblica, por que existem igrejas? Qual foi a missão que Jesus deu aos seus seguidores quando edificou a sua igreja? Quando seus apóstolos orientavam as igrejas do primeiro século, qual foi seu foco?

Encontramos uma descrição simples no relato de Lucas sobre o trabalho da igreja que iniciou em Jerusalém no dia de Pentecostes, sete semanas depois da morte de Jesus: “E perseveravam na doutrina dos apóstolos e na comunhão, no partir do pão e nas orações” (Atos 2:42). Percebemos uma ênfase nas coisas espirituais e eternas, não nas atividades sociais nem na busca de benefícios materiais. Vamos observar outros fatos sobre essa missão espiritual da igreja no Novo Testamento.

Não há dúvida que a igreja do primeiro século se preocupou com as coisas espirituais. Jesus não estabeleceu um clube esportivo ou social, e ninguém tem direito de corromper a missão divina da igreja do Senhor. Devemos fazer tudo pela autoridade de Jesus (Colossenses 3:17). O reino de Cristo é espiritual (João 18:36) e seus seguidores são guerreiros numa batalha espiritual, usando a armadura e as armas espirituais (2 Coríntios 10:3-6; Efésios 6:10-17).

As reuniões da igreja, conforme o padrão das Escrituras, são ocasiões para louvar ao Senhor e edificar os participantes. Os santos no primeiro século oravam juntos (Atos 4:31; 1 Timóteo 2:1-2), pregavam o evangelho de Jesus (Atos 4:33), participavam da Ceia do Senhor para sempre lembrar da morte de Cristo pelos seus pecados (Atos 20:7; 1 Coríntios 11:17-34) e cantavam salmos, hinos e cânticos espirituais (Efésios 5:19; Colossenses 3:16). Além da adoração ao Senhor, as reuniões tinham o propósito de convencer os incrédulos e edificar os santos (1 Coríntios 14:24-26).

De acordo com as instruções apostólicas, os cristãos aproveitavam as reuniões do primeiro dia para ajuntar o dinheiro que seria usado no trabalho da igreja (1 Coríntios 16:1-2). O dinheiro foi empregado nas obras que Deus deu para a igreja, especialmente a divulgação do evangelho e os cuidados de cristãos necessitados.

No padrão das Escrituras, cada membro do corpo tem seu papel na edificação de todos (Efésios 4:11-16), e a igreja tem obrigação de ensinar o evangelho (1 Timóteo 3:15). Os cristãos têm o privilégio de divulgar a mensagem salvadora de Cristo (Romanos 1:16).

Enquanto a missão principal da igreja no Novo Testamento fosse espiritual, devemos observar, também, um lado material de seu trabalho. Os cristãos contribuíam seus recursos financeiros para aliviar as necessidades dos irmãos pobres (Atos 4:32-37), inclusive as viúvas que precisavam de ajuda (Atos 6:1-2).

Jesus não sacrificou sua vida para estabelecer clubes sociais, partidos políticos ou empresas voltadas ao lucro financeiro. Ele morreu para resgatar pecadores do pecado, e seus seguidores devem manter o foco na mesma missão espiritual!

–por Dennis Allan


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