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Quem está na igreja do Senhor?

O conceito de igreja, da perspectiva bíblica, é bem diferente de muitos dos sentidos atuais da palavra. A igreja é composta de pessoas, descritas como membros do corpo de Cristo e pedras vivas na casa de Deus.

Quem faz parte da igreja que pertence a Jesus? O que as Escrituras dizem?

Quando falamos da igreja no sentido geral ou universal, podemos simplesmente dizer que todas as pessoas que são ligadas a Cristo como cabeça fazem parte da igreja dele (Colossenses 2:19). Cada membro está sujeito a Cristo (Efésios 5:24). Independente dos registros humanos de quem faz parte das igrejas humanas, os membros da igreja de Deus estão arrolados no céu pelo próprio Senhor (Hebreus 12:22-23).

Para pertencer a Cristo, uma pessoa tem de entrar numa relação com ele. Várias passagens falam das condições necessárias para entrar nesta comunhão. Consideremos alguns exemplos:

Quando uma pessoa ama a Cristo e guarda sua palavra, Jesus e o Pai fazem morada nela (João 14:23).

Quando crê, se arrepende e se batiza, ela recebe salvação ou remissão dos pecados, e assim entra em Cristo (Marcos 16:16; Atos 2:38; Gálatas 3:26-29).

Por meio do batismo, a pessoa entra no nome do Pai, do Filho (Jesus) e do Espírito Santo (Mateus 28:19-20; Atos 19:5).

Deus continua acrescentando aos discípulos os que estão sendo salvos (Atos 2:47).

Por meio das passagens citadas, entendemos que a igreja não é o meio da salvação (exceto no sentindo que ela divulga o evangelho que mostra como Jesus salva), e sim o resultado da salvação. Pessoas salvas são acrescentadas por Deus à igreja.

Pela verdadeira conversão, a pessoa automaticamente entra na igreja, no sentido universal, ou seja, passa ser membro do corpo de Cristo (1 Coríntios 12:12-13). A Bíblia fala, também, sobre as igrejas locais, congregações de cristãos que se reuniam para adorar ao Senhor e servir a ele e aos outros em conjunto. Uma pessoa batizada em Cristo deve se reunir com outros discípulos (Hebreus 10:24-25). É nesse sentido que entendemos a ideia de pertencer a uma igreja local. Como uma pessoa que já foi recebida pelo próprio Senhor passa a ser vista como parte de uma determinada congregação? Vamos ver alguns outros trechos do Novo Testamento.

Um cristão fiel pode ser recebido pelos irmãos de uma congregação (Romanos 16:1-2). Então, para um cristão fazer parte de uma igreja local, duas coisas acontecem. Primeiro, a própria pessoa procura se juntar aos outros cristãos no local (Atos 9:26-27). Segundo, a igreja decide aceitá-la em comunhão (Atos 9:26-28; Romanos 16:1-2; 14:1). Observe que a base da decisão de aceitar a pessoa ou não deve ser uma questão fundamental: Ela é serva fiel ao Senhor ou não?

Como manter esta comunhão? O laço que existe entre o cristão e Cristo, e entre vários cristãos, é baseado na fidelidade de cada pessoa ao Senhor (1 João 1:5-10). Pelo pecado, o cristão pode cair de Cristo e perder sua comunhão com Deus (Atos 8:18-24; Gálatas 5:4; 2 Pedro 2:21-22). O pecado destrói, também, a comunhão entre outros cristãos e o irmão desviado. Os cristãos fiéis são obrigados a se afastarem de todo irmão que volta a viver no pecado (2 Tessalonicenses 3:6,14). Esta separação por causa do pecado envolve uma decisão pela congregação de expulsar o irmão desviado de acordo com as instruções da própria palavra do Senhor (1 Coríntios 5:13). Esses ensinamentos nos lembram da importância de entrar em comunhão com Jesus e seu povo, e de manter esta comunhão, sempre andando juntos para agradar ao Criador!

–por Dennis Allan


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