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Timóteo: Filho Espiritual de Paulo

Duas das últimas cartas do apóstolo Paulo foram destinadas a um jovem chamado Timóteo. Várias outras citações bíblicas fornecem informações suficientes para conhecer melhor este homem que auxiliou Paulo e muitas outras pessoas.

Há pouca dúvida sobre a circunstância da conversão de Timóteo, que é mencionado pela primeira vez no relato da segunda viagem missionária de Paulo (Atos 16:1). Paulo encontrou este rapaz em Listra, cidade que ele havia visitado poucos meses antes na primeira viagem. É muito provável que Timóteo tenha sido batizado nesta primeira visita de Paulo e rapidamente conquistou o respeito dos irmãos na região. Nisso já observamos um fato interessante sobre o caráter de Timóteo. Foi em Listra, na primeira viagem, que Paulo enfrentou a perseguição mais severa até então. O apóstolo foi apedrejado nesta cidade (Atos 14:19). Timóteo viu o perigo de ser discípulo, mas nem por isso desistiu!

O pai de Timóteo era grego, evidentemente descrente, mas a mãe e a avó eram pessoas de fé. Paulo deu crédito a estas duas mulheres quando falou da sinceridade da fé do jovem (2 Timóteo 1:5).

Quando Paulo ouviu o bom testemunho sobre Timóteo dos cristãos da região ele pediu que o rapaz o acompanhasse no resto da viagem. Timóteo se tornou auxiliar de Paulo durante o resto da vida do apóstolo, e foi visto por este irmão mais velho como filho na fé (1 Timóteo 1:2).

Nas leituras do livro de Atos dos Apóstolos e das epístolas de Paulo, percebemos que Timóteo foi ativo no seu trabalho em vários lugares. Paulo confiava tanto neste jovem que frequentemente o mandava para ajudar igrejas e comunicar sobre problemas que surgiam entre os convertidos. Quando Paulo saiu da Macedônia, Timóteo e Silas permaneceram (Atos 17:14). Depois alcançaram Paulo de novo, e várias vezes Timóteo ia e voltava, ajudando neste trabalho importante de pregar o evangelho e edificar os irmãos.

Timóteo estava com Paulo quando as cartas aos tessalonicenses foram escritas (1 Tessalonicenses 1:1; 2 Tessalonicenses 1:1). Também participou da terceira viagem de Paulo, sendo enviado de Éfeso para Macedônia e Acaia (Atos 19:22; 1 Coríntios 4:17; 16:10). Durante esta viagem, Paulo escreveu aos romanos e coríntios, e Timóteo estava com ele (Romanos 16:21; 2 Coríntios 1:1). E quando Paulo voltou com um grupo grande de irmãos, levando dinheiro para ajudar os santos na Judeia, Timóteo estava no meio (Atos 20:4).

Durante a prisão de Paulo, Timóteo estava presente (Filipenses 1:1; Colossenses 1:1; Filemom 1). No final da vida do apóstolo, provavelmente durante uma segunda prisão, Timóteo foi abençoado com duas cartas pessoais que procuravam fortalecer este servo dedicado. Em alguma ocasião não citada em outro lugar nas Escrituras, o próprio Timóteo foi preso e, depois, posto em liberdade (Hebreus 13:23). Ele, como o apóstolo que o instruiu, sofreu perseguição por causa da sua fé!

Sem dúvida alguma, o grau de confiança que Paulo depositou em Timóteo é testemunho do seu caráter. O exemplo deste jovem fiel continua encorajando servos do Senhor até hoje, e as instruções de Paulo ao seu filho na fé servem para todos os discípulos do Senhor nos nossos dias. Paulo lhe disse: “Ninguém despreze a tua mocidade; pelo contrário, torna-te padrão dos fiéis, na palavra, no procedimento, no amor, na fé, na pureza. Até à minha chegada, aplica-te à leitura, à exortação, ao ensino. Não te faças negligente para com o dom que há em ti, o qual te foi concedido mediante profecia, com a imposição das mãos do presbitério. Medita estas coisas e nelas sê diligente, para que o teu progresso a todos seja manifesto. Tem cuidado de ti mesmo e da doutrina. Continua nestes deveres; porque, fazendo assim, salvarás tanto a ti mesmo como aos teus ouvintes” (1 Timóteo 4:12-16).

–por Dennis Allan


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