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Pela Vida ou pela Morte  (mp3)
[Todas as citações bíblicas neste artigo vem do livro de Filipenses.]

Depois de sofrer todo tipo de perseguição por causa da sua fé em Jesus, Paulo foi preso. Ele aguardava o julgamento do seu caso, e irmãos em outros lugares oravam por ele. Quando escreveu aos filipenses, Paulo expressou sua confiança que Deus responderia às orações destes irmãos e que ele seria posto em liberdade: “Porque estou certo de que isto mesmo, pela vossa súplica e pela provisão do Espírito de Jesus Cristo, me redundará em libertação...” (1:19).

O que nos surpreende é o resto da afirmação dele: “...agora, será Cristo engrandecido no meu corpo, quer pela vida, quer pela morte” (1:20). Paulo tinha confiança da libertação, mas não sabia se ia viver ou morrer. Sua perspectiva sobre a morte era bem diferente do entendimento da maioria das pessoas hoje. Paulo não considerou a vida neste mundo a coisa mais importante. Certamente não faria nada para tirar a própria vida, mas considerou a morte um livramento do sofrimento que enfrentava aqui: “Porquanto, para mim, o viver é Cristo, e o morrer é lucro” (1:21). Se Paulo tivesse direito de escolher sua libertação – uma escolha que lhe não cabia – e se ele tivesse decidido por motivos egoístas, teria optado pela morte! Ele disse que tinha “o desejo de partir e estar com Cristo, o que é incomparavelmente melhor” (1:23).

Mas Paulo queria viver, não por ser a melhor coisa para ele, mas por causa dos outros. Ele vivia para servir, para honrar a Deus e para ajudar aqueles que procura-vam fazer a vontade de Deus: “Mas, por vossa causa, é mais necessário per-manecer na carne. E, convencido disto, estou certo de que ficarei e perma-necerei com todos vós, para o vosso progresso e gozo da fé” (1:24-25).

Paulo não fugiu da sua responsabilidade de servir nesta vida, mas ele ansiava o descanso eterno na presença de Deus. O que nós desejamos? A vida? A morte? Devemos aprender que, vivendo ou morrendo, a coisa mais importante é a eternidade na presença de Deus. 

–por Dennis Allan

Leia mais sobre este assunto:
O Livro de Filipenses

Introdução Estudo Textual: Filipenses 1:1-26

"As Coisas que Me Aconteceram"

Certo, mas ainda errado


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