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O voto de Paulo em Atos 21

Pergunta:
Em Atos 21:20 e seguintes, Paulo aparentemente tomou parte em assuntos cerimoniais judeus envolvendo sacrifício. Como pode isto ser consistente com seu ensinamento referente à Lei e a Nova Aliança?

Resposta: No seu comentário sobre o livro de Atos, J. W. McGarvey diz, "Eu penso que deve ser admitido que em seguida à escrita da carta aos  Efésios e mais especialmente aos Hebreus, ele não poderia consistentemente ter feito isto.... Mas nas epístolas anteriores, ainda que algumas coisas tivessem sido escritas que, levadas a suas conseqüências lógicas, envolveram tudo isto, estes pontos ainda não tinham sido claramente revelados a sua mente, e muito menos às mentes dos outros discípulos." Eu cito isto só para sua consideração, com o devido respeito para a linha de raciocínio de McGarvey; mas isso levanta em minha mente tantas questões quantas ela resolve.

Quando Paulo circuncidou Timóteo (Atos 16:1-3) ele já tinha "tido contenda e não pequena discussão" com os judaizantes (Atos 15:1 e seguintes). Ele sabia o que estava fazendo. Se sua visita a Jerusalém, de Gálatas 2:1, é a mesma que a de Atos 15, que eu acredito que fosse, ele tinha se recusado a circuncidar Tito (Gálatas 2:3-5) anteriormente à circuncisão de Timóteo. Paulo fez uma distinção clara entre coisas obrigatórias da velha lei, e permissão para fazer tais coisas como matéria de indiferença. Ele pode tornar-se "como um judeu, a fim de ganhar os judeus; para os que vivem sob o regime da lei, como se eu mesmo assim vivesse" (1 Coríntios 9:19-23) e ao mesmo tempo dar batalha àqueles que queriam obrigar o judaísmo ou a Lei. Claramente, ele agiu segundo seus princípios, e não em temor mortal "do que os irmãos pensariam."

Considere, também, que o judaísmo era uma teocracia: governo civil e regulamentos sociais sendo encontrados na mesma "lei" que continha a religião. Enquanto Jerusalém e a economia judaica permaneciam, não havia como separar a vida diária das coisas do Templo. (Leis de saúde exigiam que um homem curado fosse a um sacerdote para uma purificação cerimonial, Mateus 8:4; Levítico 14:1 e seguintes). Votos, ritos cerimoniais e ofertas eram parte integrante da vida judaica e, como os "dias" especiais (Romanos 14:5-6), estavam profundamente plantados na consciência judia. Paulo sabia que as oferendas, dias, carnes, etc., tinham perdido seu significado e não se obrigaria a qualquer delas. Mas ele não via estas coisas de uma distância ocidental, como nós vemos. Elas eram transações cotidianas da "cidade natal," nas quais ele poderia tomar parte, não como se afetassem o esquema universal da redenção, mas como uma prática nacional. Veja Atos 21:25, "Quanto aos gentios...."

Tiago queria mostrar "que andas também, tu mesmo, guardando a lei" (Atos 21:24). De muitas maneiras, isto era equivalente a dizer hoje: "Você obedeçe as leis da terra, obedeçe o código de trânsito e respeita a Constituição." Lenski pensa que a referência especial é feita à lei de Números 6, a respeito do voto de nazireu. Isso mostraria que Paulo não tinha se rebelado contra a "lei e a ordem" para os judeus; não estava encorajando uma revolução para derrubar os códigos nacionais judeus.

Em análise final, Paulo estava completamente consistente com o princípio "faça tudo pela glória de Deus" (1 Coríntios 10:23-33). Leia esta passagem, e pondere cuidadosamente sua mensagem.

- por Robert F. Turner


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